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Bilingual education and school improvement: Conclusions from Wix Primary School / École de Wix

Submitted by g.s.meier on Thu, 08/15/2019 - 13:51
Author name(s), initial(s)
Meier, G.
Title in the original language
Enseignement bilingue et l’amélioration des performances scolaires : les conclusions de l’expérience Wix Primary School / École de Wix à Londres
Year
2012
An abstract in the original language
En Angleterre, la première expérimentation d’un enseignement bilingue en immersion réciproque (IR) a débuté en 2006 dans une école londonienne. Cette expérimentation se trouvait face à des difficultés et considéra l’IR comme un moyen d’améliorer les performances de l’école elle-même. Les recherches internationales dans le domaine ont démontré les bénéfices linguistiques et sociaux de l’enseignement bilingue en IR. Il n’existait toutefois pas d’étude examinant le potentiel d’un tel programme sur les performances solaires. Les conclusions de cet article répondent à cette question : la création d’une filière bilingue peut-elle mettre un terme au déclin d’un établissement scolaire? Les théories sur l’efficacité de l’institution scolaire ainsi que le corpus de recherche sur le bilinguisme en IR constituent le cadre théorique de l’étude. Les données ont été collectées par une approche mixte des méthodes de recherche (entretiens, lettres des enfants et questionnaires). Elles ont été largement analysées sur le plan qualitatif au travers d’une analyse thématique alliée à des données statistiques descriptives fondées sur une approche quantitative. Cette étude démontre que l’IR a permis l’amélioration de la réputation de l’école et l’acquisition du statut de pionnier de l’enseignement bilingue et qu’elle a ainsi joué un rôle de catalyseur pour la cohésion sociale interne de l’école. Ces bénéfices n’apparaissent nullement dans le cadre d’une opération isolée, mais plutôt dans celui d’un projet à long terme mêlant innovation pédagogique et création d’un environnement favorable à l’apprentissage pour tous.
An abstract in English
A London school was the first to implement a bilingual two-way immersion (TWI) stream in England in 2006. This school was in difficulties in the past, and seemed that the TWI stream contributed to school improvement. International research has shown that bilingual TWI education can have linguistic and social benefits. However, there has not been any study examining to what extent it may also have school-improvement potential. Hence, the findings presented in this article address the question: Can the implementation of a bilingual stream turn around a struggling school? Theories of school effectiveness and TWI literature provide the theoretical framework, and a mixed method research design (interviews, children’s letters and questionnaires) was adopted to generate data. These were analysed largely qualitatively through thematic analysis with some descriptive statistics based on quantitative approaches. The main findings are that the TWI stream helped the school improve their reputation, gain pioneer bilingual education status and act as a mediator for internal social cohesion. However, these benefits appeared to flourish – not as an isolated intervention – but in the framework of a wider long-term holistic vision towards school innovation and a caring learning environment for
Annotation in English
This article has been published in a peer-reviewed Journal that has the aim of furthering publications in the French language. The author is a senior lecturer in language education at the University of Exeter. The research presented in this article is of interest as it is, to my knowledge, the only published research about two-way immersion education in the UK. It also shows the courage of two visionary head-teachers to think outside the box: The model examined here consists of a collaboration between a state-maintained primary schools and an international French school that charges fees. This means that this is a case study about a very specific school model that cannot be adopted easily in other contexts.
Type
Peer-reviewed journal
Original language
French